Bale telah terluka, menderita cedera pergelangan kaki pada musim sebelumnya, gravitasi yang tidak selalu digenggam oleh mereka yang mengawasinya; dia juga harus mengurus masalah-masalah otot, terutama di betisnya. Pada November 2017, ia memiliki otot kecil yang robek di pangkal pahanya. Ini adalah yang ke-25 kalinya dia melewatkan pertandingan di Madrid untuk masalah fisik atau lainnya, meskipun sebagian besar tidak terlalu signifikan – daftarnya, yang diterbitkan di sebagian besar media Spanyol, termasuk flu, strain minor dan ketukan aneh di sini. dan di sana – tetapi sejak Natal dia merasa sangat fit. Dia juga merasa seperti bermain dengan baik.

Namun pada hari Valentine melawan Paris Saint-Germain, Bale tidak masuk tim, dan dia tidak pernah berhasil kembali. Satu-satunya saat dia mulai di Eropa, melawan Juventus, dia ditarik keluar pada babak pertama.

Ketika dia bermain bagus, seperti saat dia mencetak dua gol di Las Palmas, berita utama mengatakan dia mengintai sebuah klaim untuk tempat di tim, tetapi dia tahu lebih baik, atau setidaknya dia pikir dia melakukannya. Musim lalu dia berlari ke gawang setiap 112 menit, tetapi itu tidak membuat banyak perbedaan. Tentu, dia bermain di liga (kompetisi sudah mati untuk mereka) tetapi tidak di mana itu penting. Di babak sistem gugur Liga Champions, ia hanya bermain 99 dari 540 menit.

Dia tidak bertanya mengapa dia ditinggalkan – apa gunanya? – dan Zinedine Zidane tidak memberitahunya. Hubungan mereka hampir tidak ada. Ada sedikit komunikasi, dan malah sebaliknya. Orang lain di klub tidak sepenuhnya memahaminya, meskipun beberapa sudah mulai menyerah padanya, dan Bale jelas tidak. Dia benar-benar bertanya-tanya mengapa.

Namun benar juga bahwa mereka yang bermain di depannya sebagian besar bermain dengan baik. Dan memang benar bahwa dia tidak selalu bermain dengan baik: hal-hal itu seharusnya tidak diabaikan. Madrid maju ke final tanpa dia. Rasanya seperti dia hanyut sampai akhir, juga, seperti beberapa orang akan meratapi dia pergi.

Bahkan ada serangan dari sumber-sumber media yang dikenal dan signifikan: kegagalan berbahasa Spanyol adalah tongkat untuk memukulnya. Rupanya, sangat menyukai golf adalah “Bad Thing” di mata para kritikusnya. Air pasang tampaknya telah berbalik melawannya, kesabaran yang melelahkan. Beberapa orang menuduhnya kurang komitmen. Bale sendiri tahu itu.

Kemudian, di final Liga Champions, dia datang dan mencetak dua gol. Itu adalah pengingat bagi mereka yang telah lupa – dan sepertinya ada banyak orang. Dia meninggalkan Kiev sambil menyeringai; dia juga meninggalkan pesan. “Saya harus bermain minggu demi minggu, dan itu tidak terjadi musim ini karena satu alasan atau lainnya,” katanya. “Saya mengalami cedera lima atau enam minggu di awal musim, dan saya sudah fit sejak saat ini jadi saya harus duduk di musim panas dan mendiskusikannya dengan agen saya dan mengambilnya dari sana.”

Pada saat dia melakukannya, semuanya telah berubah. Zidane berjalan – Bale adalah satu-satunya pemain yang tidak secara terbuka mengucapkan terima kasih atau selamat tinggal, sama seperti dia adalah salah satu dari sedikit orang yang mengungkapkan kesedihannya ketika Rafa Benitez dipecat – dan kemudian Cristiano Ronaldo pergi juga. Analisis pasar dan alternatif yang tersedia memainkan perannya dan, pada akhirnya, Madrid lah yang memutuskan kapan seorang pemain memiliki klausul pembelian senilai € 1 miliar. Namun itu tidaklah cukup.

Ada percakapan dengan Madrid tentang perannya. Kamp Bale ingin dia menjadi figur yang lebih sentral, secara harfiah. Itu telah terjadi sebelumnya – Benitez telah merestrukturisasi tim untuk memainkannya hanya dari striker – tetapi itu hanya berumur pendek. Bale tidak ingin keluar dari sayap. Masih kurang, hanya keluar. Sekarang, di bawah Julen Lopetegui, dan dengan kepergian Ronaldo, itu menjadi model dan peran yang lebih masuk akal baginya untuk bermain. Bukan No.10 seperti itu – setidaknya tidak dalam arti visi, sentuhan, umpan terakhir di ruang sempit atau playmaker – tetapi diberi kebebasan tertentu, tidak diwajibkan untuk berlari kemana-mana dan didorong untuk masuk ke area tersebut . Jaminan telah dibuat.

Dan pada usia 29, meskipun terdengar konyol selama lima tahun, ini adalah kesempatan bagi Bale. Rencananya adalah dia bermain di depan, bersama Karim Benzema. Mungkin tidak mendominasi permainan – dan tidak ada keraguan bahwa ada pertandingan ketika dia keluar – tetapi untuk memutuskan mereka.

 

Comments are closed.